O kaktusach

Kaktusy to są rośliny z rodziny sukulentów łodygowych, należące do rzędu goździkowców. „Przechowalnią” wody jednak jest nie tylko łodyga – w większości kaktusach ona w 90% składa się z wody – ale i korzenia, a także liście w niektórych rodzajach kaktusów. Rośliny te zdobywają wilgoć za pomogą korzeni i szparek na powierzchni łodygi. Dużą rolę w tym procesie odgrywają także kolce. Są to biologiczne „pompy”, które pochłaniają krople deszczu i wilgoci bezpośrednio z powietrza. Kaktusy posiadają wyjątkową zdolność nie tylko do pochłaniania dużej ilości wody, ale i do oszczędnego jej wykorzystania.


Słowo „kaktus” pochodzi od greckiego „kaktoc”, którym w starożytnej Helladzie nazywano rośliny z kolcami, a Carl Linney (XIII w.) po raz pierwszy wykorzystał tą nazwę do określenia grupy wcześniej nieznanych roślin, sprowadzonych do Europy z Ameryki. Ojczyzną kaktusów są obszerne tereny Północnej i Południowej Ameryki.


W procesie ewolucji kaktusy dobrze się dostosowali do różnorodnych warunków klimatycznych, można więc te rośliny napotkać i w pustyni, i w górach, i nad morzem, i na łąkach, i w pniakach w lasach tropikalnych.


Kaktusy we wcześniejszych czasach były wykorzystywane przez ludzi do różnych celów. W krajach Ameryki kaktusy były wykorzystywane jako materiały budowlane, jako pokarm dla zwierząt domowych i nawet dla człowieka, jako lek, a także jako przedmioty rytualne.


W obecnych czasach meksykańscy naukowcy prowadzą prace, umożliwiające wykorzystywanie kaktusów w przemyśle. Badania wykazały, że za pomocą kaktusów można wyprodukować witaminy, dezodoranty, hormony, wina i likiery, mydło, alkohol przemysłowy, substancję, która przyspiesza fermentację i dużo więcej. Odpady przy tej produkcji wykorzystuje się jako pokarm dla ptaków. Niektóre rodzaje kaktusów dają duże, aromatyczne owoce, które są sprzedawane jak truskawki u nas. Możne je spożywać na surowo, można także przygotować z nich dżem, galaretkę, kompot, wykorzystać do tworzenia wina.
 

Wszystkie prawa zastrzeżone © 2012

Created by Tonias